Gedurfde innovatie van AGC om in een recordtijd een geavanceerd nieuw glasproduct af te leveren voor een hightechklant.

TIREXtreme glas

Het is voor de innovatiecultuur van elk bedrijf een echte test wanneer een klant vraagt een zeer technisch en specifiek product te ontwikkelen. AGC stond voor deze uitdaging toen een baanbrekend Zweeds infotainmentbedrijf naar een glasoplossing zocht met nabij-infrarode (IR) transmissie-eigenschappen om zijn eigen, nieuwe aanraaktechnologie voor grote multitouchschermen te ondersteunen. Geavanceerd onderzoek, flexibiliteit, veel enthousiasme en samenwerking leidden tot een nieuwe klasse van helder aanraakglas, dat rendabel kan gefabriceerd worden op de bestaande productielijnen. Een verhaal van hoe innovatie nieuwe mogelijkheden voor glas creëert. 

#par-4191
#par-4186
Story - Infrared

30x

30x hogere nabije IR-transmissie dan helder floatglas

#par-4196
Story - Big screen

Tot 100 inch

werkt voor extragrote schermen

#par-4201
Story - Touchscreen

80

gelijktijdige aanraakpunten

#par-4211
#par-4206

Het dekglas dat voor touchscreens wordt gebruikt – in zowat alles van gsm’s tot navigatietoestellen en infopunten – is een gecoat glas dat elektriciteit geleidt. Met deze technologie kunnen niet meer dan twee vingers of ‘aanraakpunten’ tegelijk worden gebruikt en het is ook erg moeilijk en duur om multitouch op grotere schermen te doen werken (>20 inch).

De technologie die de Zweedse klant van AGC uitwerkte, biedt herkenning via meerdere aanraakpunten, zonder dat een geleidende coating nodig is op het glas. Hun slimme systeem maakt gebruik van onzichtbaar infrarood licht om verschillende aanraakpunten te detecteren. Rondom het glas zitten infraroodzenders en –ontvangers. De zenders injecteren IR licht transversaal door het glas, en elke externe aanraking van het scherm wordt door de ontvangers gedetecteerd. Dit op infrarood gebaseerde systeem kan tot 80 aanrakingen tegelijk verwerken. Het kan daarbij toegepast worden op tot 100 inch grote touchscreens.

De grote uitdaging van AGC was om voor deze veelbelovende nieuwe technologie een ultradun glas met uitzonderlijk hoge IR-transmissiekwaliteiten te ontwikkelen.

Vertrekpunt werd het onderzoek dat eerder werd gedaan naar de samenstelling van ultrahelder glas voor zonnetoepassingen. Maar zelfs dit ultrahelder glas absorbeerde nog te veel van het nabij-infrarood licht. Het aandeel ijzer nog meer verkleinen, zou een impact hebben op de transparantie van het glas. Dus testten de onderzoekers andere oplossingen. Nadat de samenstelling van het glas enkele keren gewijzigd werd, kwamen ze voor de dag met een product dat zes keer minder licht absorbeerde dan het beste AGC-glas voor zonnetoepassingen, én een heldere glaskleur had.

Normaalgezien kan de ontwikkeling van een nieuw glasproduct, van het onderzoek tot de industriële fase, tot drie jaar duren. Maar een kleinschalig, zeer gefocust, multicompetent team –van telkens één persoon van marketing, R&D en productie – verkortte die gebruikelijke termijn niet met maanden maar zelfs jaren. De eerste haalbaarheidstest voor de massaproductie op een industriële floatlijn vond al plaats in Mol (België), amper vier maanden na het eerste contact met de klant. De eigenlijke massaproductie van het product TIREXtreme ging zes maanden later van start!

#par-5046
#par-5041

Een van de grootste uitdagingen bij de ontwikkeling van het glas was de overschakeling van het laboratorium, waar we 200 gram glas per dag fabriceren, naar de echte oven, die een dagelijkse productie van meer dan 200 000 kilo aflevert, en dat zonder enige tussenstap.

Thomas, AGC Technovation Centre

#par-4221
#par-4216

Product focus

Het is event transparant als helder glas, maar dankzij zijn speciale samenstelling absorbeert TIREXtreme tot 30 keer minder in het nabije-infrarood dan traditioneel helder floatglas en 5 keer minder dan ultrahelder glas. TIREXtreme is beschikbaar in verschillende diktes, van 0,5 tot 5 mm, en in afmetingen tot 3,21 m x 6 m. Het blijft goed werken zelfs als het tijdens de fabricage onderworpen wordt aan chemische of thermische behandelingen, zoals buigen of harden. Buiten touchscreens kan het glas ook worden gebruikt voor glazen daken met lichtsterktecontrole en potentieel voor producten met een multitouchfunctie met of zonder scherm.

Meer over TIREXtreme glas op YourGlass.com

#par-4236
#par-4231

Innovatie focus

In nauwe samenwerking met de klant ontwikkelde AGC een nieuw type glas met nabije-infrarode transmissiekwaliteiten. Eerst moest het R&D team zich helemaal vertrouwd maken met de nieuwe touchscreentechnologie, en dan vooral de nodige kenmerken van de nabij-infrarode transmissie. Daarnaast moest de klant een snelcursus glasfabricage krijgen. Onderzoekers van AGC beseften ook snel dat ze daarenboven een nieuwe tool moesten uitwerken om de IR-transmissie door de lengte van het glas te meten. Dit instrument moest bijzonder nauwkeurig zijn om aan te tonen of het glas geschikt was voor multitouchschermen.

Другие статьи